sábado, 1 de octubre de 2016

El cazamilagros católico, crítico y riguroso: Michael O´Neill investiga casos por todo el mundo


El cazamilagros católico, crítico y riguroso: Michael O´Neill investiga casos por todo el mundo. Michael O Neill es el editor de la web Miracle Hunter, autor de varios libros y un programa de radio y crítico con la religiosidad excesivamente milagrera.

Próxima la fecha de su graduación de la Universidad de Stanford, Michael O’Neill recibió algunos consejos de la por entonces vicerrectora, Condoleezza Rice [que fue secretaria de Estado de EEUU entre 2005 y 2009]. “Ella preguntó, ‘¿qué vas a hacer después de graduarte?’, y añadió, ‘hazte un experto en algún tema’”. Y O’Neill no tardó mucho en averiguar qué tema sería: sería un experto en milagros.

La Virgen de Guadalupe en su familia

O’Neill, ahora con 40 años, lleva mucho tiempo fascinado con los milagros. Durante su infancia, su abuela se alejó de la fe católica y su madre —devota de las advocaciones marianas— rezó por la intercesión de Nuestra Señora de Guadalupe para traerla de nuevo a la fe. “Mi madre hizo un trato con Dios y dijo: ‘Si traes de vuelta a mi madre, me haré maestra de escuela y enseñaré a mis estudiantes la historia de Nuestra Señora de Guadalupe, el 12 de diciembre, y si me bendices con hijos, ellos también escucharán la historia, todos los años’”, cuenta O’Neill.

Así las cosas, su abuela volvió a la fe y su madre se hizo maestra de escuela y, efectivamente, enseñaba a sus estudiantes la historia de la Virgen de Guadalupe, por supuesto también a sus propios hijos. “En definitiva, fue Nuestra Señora de Guadalupe quien me puso en el camino de los milagros”, afirma O’Neill.

Ingeniería, arqueología... y la tilma milagrosa

Aunque O’Neill estudió ingeniería en Stanford, asistió a clases de arqueología y terminó dedicando una ingente cantidad de tiempo a una investigación sobre la tilma de Nuestra Señora de Guadalupe.

“Pensé en lo fascinante que es todo esto, no podía creer que estos milagros no sólo fueran aclamados a través de la historia, sino que además la Iglesia católica aprobaba algunos de ellos”, recuerda. “Me parecía alucinante que la Iglesia arriesgara su credibilidad apoyando algunas de estas declaraciones disparatadas, y que asomara el cuello para decir que algunas de ellas son dignas de fe”.

Así que en 1998, O’Neill puso en marcha su sitio web, Miracle Hunter -miraclehunter.com-, [‘cazamilagros’].

“Me percaté de que no había mucha información sobre este tema en la Red —al menos nada desde una perspectiva crítica—, todo eran puntos de vista excesivamente piadosos, así que pensé que yo podría aportar un análisis más académico”.

Desde entonces, han surgido libros, un programa de radio, artículos en periódicos y una página hermana llamada 365 Days with Mary [365 días con María], donde O’Neill ha reunido todas las devociones marianas aprobadas y las ha organizado según los días festivos.

O’Neill ha publicado dos libros en los dos últimos años y ha participado en el artículo de portada de la revista National Geographic de diciembre de 2015, How the Virgin Mary Became the World’s Most Powerful Woman (Cómo la Virgen María se convirtió en la mujer más poderosa del mundo).

También hay un programa de televisión nuevo, Miracles (Milagros) cuyo estreno está previsto para este otoño/invierno en la cadena EWTN, gran parte del cual será rodado en los mismos lugares de interés.

El interés morboso y el deber de evangelizar

Pero O’Neill no siempre ha estado tan dispuesto a compartir con los demás su pasión por los milagros. “Hubo un tiempo que lo mantuve en silencio, porque el interés por los milagros a menudo despierta las mismas reacciones que el ir a la caza de ovnis o del bigfoot “, confiesa. Pero en última instancia, para él es una cuestión de evangelización.

“Los milagros pueden ayudar mucho a apuntalar la fe de las personas”, afirma. “No deberían ser el centro de nuestra fe. Hay personas —todos las conocemos— que se aferran a estas cosas. Soy el ‘cazamilagros’, así que suena extraño que lo diga yo, pero si los milagros suponen el total de tu fe, tienes un problema. Sin embargo, es un fantástico punto de entrada y un elemento emocionante para que muchas personas hagan de su fe algo activo y que vuelvan su rostro hacia Cristo; es lo que pasa cuando ven estos grandes momentos con los que Dios bendice el mundo".

"Para las personas que han perdido su fe, los milagros son una fantástica forma de recuperar el camino, y para los jóvenes que adoran a los personajes y las historias sobrenaturales de sus películas y videojuegos… bueno, de esto tenemos en abundancia en la fe católica, así que es una buena forma también de interesarlos en la fe”.

La Iglesia no lo fomenta, más bien al contrario...

O’Neill añade que el mayor malentendido en relación a las apariciones y, más en general, a los milagros, es la presunción de que la Iglesia católica aprueba y da promoción a estas cosas para “atraer a la gente de vuelta a las iglesias o vender rosarios en el santuario local”. Pero en realidad, la Iglesia no tiene ningún interés en estas cosas.

“Es decir, claro que quiere evangelizar y tener todos los creyentes que sea posible, pero cuando la Iglesia investiga una aparición o un milagro, quiere cerrar el caso para que la gente vuelva a una práctica más ‘normal’ de la fe, centrada en Cristo y en sus palabras y obras según el Evangelio, dado a través de la Iglesia”, explica O’Neill.

“Así que cuando la gente busca alocadamente estas aseveraciones, cuando hacen cola para ver estatuas sangrantes, por supuesto que pueden servir como maravillosos recordatorios del amor de Dios por nosotros, pero también pueden ser distracciones. Cuando la Iglesia investiga algo, en realidad es para demostrar que no hay nada sobrenatural. Así que cuando hay un hecho que es declarado digno de fe, cuando se determina como sobrenatural, entonces es motivo de celebración porque lo que la Iglesia intentaba todo el tiempo era rebatirlo”.

La forma en que la Iglesia trata los milagros es “perfecta e indiscutible”

Señala que cuando la Iglesia declara fidedigno un hecho milagroso, los fieles no tienen por qué creer en ello. “Si nos ayuda en nuestra fe y tiene la aprobación de la Iglesia, entonces podemos incorporarlo a nuestra vida de fe. Pero si es algo que nos parece extraño o innecesario o que distrae, entonces no tenemos por qué prestarle ninguna atención”.

La ciencia y los milagros eucarísticos

O’Neill ha explorado e investigado muchos tipos de milagros y los analiza en su libro, Exploring the Miraculous (Explorando lo milagroso), pero personalmente, los milagros eucarísticos son los que le parecen más fascinantes, debido a que la ciencia puede validarlos.

“En algunos casos peculiares, se ha demostrado que una hostia consagrada contiene verdadera carne y verdadera sangre; por ejemplo, hubo un caso reciente en Polonia en el que se descubrió músculo estriado cardiaco en una hostia. A menudo, la Iglesia elige a científicos ateos para que examinen estos casos y dicen: ‘Sí, tenemos pan, pero aquí también hay carne de verdad y sangre de verdad’. Así que estos son mis tipos de casos favoritos, en los que la ciencia de hecho puede intervenir y demostrar que está sucediendo un milagro de verdad”.

¿Milagros en otras religiones?

Este ‘cazamilagros’ recibe correos electrónicos de todo el mundo que, a veces, desafían su punto de vista cristocéntrico de los milagros. “Tengo que admitir que hay reivindicaciones que llegan de otras culturas y otras religiones, pero mi objetivo principal es mostrar cómo los milagros pueden ayudar a los cristianos a fortalecer su fe”, manifiesta.

Aunque reside en el área de Chicago y trabaja sobre todo en Estados Unidos, O’Neill viaja por todo el mundo cuando puede para investigar reivindicaciones. (Recientemente ha estado en Filipinas examinando los detalles de una controvertida aparición mariana).

“Ahora tenemos muchas más historias de estatuas llorando, más de las que puedo recordar, y estoy encantado de ir a comprobar los casos cuando surgen, pero casi siempre es una fraude o hay una explicación natural. Es muy raro que alguno de estos casos sea realmente milagroso. Y a menudo, si espero un poco antes de salir escopetado a investigar, la Iglesia ya habrá llegado al fondo de la cuestión”.

Las apariciones marianas son una especialidad de O’Neill y cuando le preguntan sobre por qué cree que es precisamente la Virgen María la que suele aparecer, en vez de otros santos o el mismo Jesús, O’Neill responde que cree que la razón es que María, como madre, tiene un papel especial en la historia de la salvación. “Ella está ahí para ayudarnos en nuestros momentos de necesidad. Cuando caemos, está ahí para levantarnos. En tiempos de guerra, de hambruna, de plagas, María viene a nosotros como una madre”.

O’Neill también especula que si Jesús se estuviera apareciendo  —y hay apariciones de Cristo aprobadas (por santa Faustina y santa Margarita María Alacoque, por ejemplo)—, “que se nos aparezca Dios mismo ante nosotros podría ser algo abrumador, mientras que si es Su madre y nuestra madre la que acude, para nosotros es reconfortante y nos resulta más fácil de aceptar”.

Los planes en progreso para O’Neill pasan por escribir un libro nuevo sobre milagros modernos y confía en estrenar pronto “Tours Cazamilagros”, en los que guiará a grupos de interesados por los mayores lugares de milagros aprobados por la Iglesia: el primero será un peregrinaje a Fátima en su inminente centenario el año que viene.

Fuente: religionenlibertad.com

Más de 50 curaciones milagrosas en estudio en Lourdes, por Vicente Luis García

Ana María Camoletto es médico y religiosa, miembro de la Hospitalidad de Lourdes. En el momento de la entrevista Ana María está al frente de la Oficina de Constataciones Médicas de Lourdes, dado que su director permanente, el Dr. Alessandro di Franciscis, se encuentra fuera.

¿Cuál ha sido la última curación reconocida como milagro en Lourdes?

La última declaración es del año 2013 y corresponde a la curación de Danila Castelli, una mujer que empezó a padecer graves crisis espontáneas de hipertensión siendo joven, con 34 años. En 1982, los exámenes radiológicos y las ecografías ponen en evidencia una masa para-uterina y un útero fibromatoso. En mayo de 1989, durante una peregrinación a Lourdes, Danila se bañó en las piscinas del santuario y al salir experimenta un extraordinario bienestar. Declaró enseguida su curación instantánea en la Oficina de Comprobaciones Médicas de Lourdes. Ahí comenzaron los estudios que se hacen con cada caso hasta que en el 2013 se declaró oficialmente por parte de su obispo la consideración de curación milagrosa.

¿Cuántos casos de curaciones posiblemente milagrosas hay hoy en estudio?

Los médicos nunca hablamos de milagros sino de curaciones inexplicables. Es la Iglesia, el obispo de la diócesis de cada persona curada quien tiene potestad de declarar esa curación como milagrosa. Actualmente en estudio tendremos más de 50, no sabría decirle el número exacto pero por ahí. Son expedientes en proceso de estudio.

Las personas que se sienten curadas, bien aquí en Lourdes, o bien en sus casas después del viaje a Lourdes o tras rezar un rosario a la Virgen de Lourdes nos deben entregar todo su historial médico, con todas las pruebas diagnósticas, y cualquier informe hospitalario relacionado con su enfermedad. La recogida de esta documentación la hacemos durante años. Es el médico permanente quien solicita una o dos veces al año al menos todos estos informes.

Después reúne a personal médico, de enfermería y farmacéutico para el estudio de cada caso. Se revisan todas las pruebas médicas que se le hayan podido hacer al paciente, resonancias, TAC, muestras de anatomía patológica, analíticas, etc. Estudiamos todo esto en cada sesión clínica y cada uno da su opinión y dice si lo considera una curación inexplicable o no. Este proceso dura años porque tenemos que controlar y comprobar que la curación persiste, es definitiva y no transitoria.

¿Por qué todos los milagros que se reconocen son curaciones físicas? 

Se reconocen también la existencia de otros milagros, pero estos no pasan a formar parte del elenco de “milagros de Lourdes oficiales”. Es fácil de explicar. Los milagros del cuerpo los vemos, los del alma son internos. Los milagros del cuerpo los podemos palpar, los del alma no.

O sea que funcionamos como Santo Tomás...

En cierto sentido así es. Si yo reconozco una enfermedad yo la tengo que ver. La puedo ver en el historial clínico, en sus pruebas diagnósticas, ... son pruebas evidentes, tanto de las enfermedades como de sus curaciones. Los milagros del alma suelen detectarlos los sacerdotes más que los médicos, y muchos de ellos se producen en el marco de las confesiones por lo que pasan a ser secretos. La Iglesia ha declarado 69 milagros en Lourdes pero doy fe de que hay muchos más casos de personas que no pasan por la oficina médica para declarar públicamente sus curaciones; son curaciones que se mantienen silenciadas en el entorno familiar y en el corazón.

martes, 17 de mayo de 2016

Camino de Santiago 360º, la primera aplicación que te pone en la piel de un peregrino gracias a la realidad virtual


Desde Roncesvalles hasta Santiago de Compostela, en nueve capítulos el usuario podrá elegir qué ver, cómo y cuándo gracias la interactividad y a los episodios de realidad virtual en alta calidad

Si quieres ponerte en la piel de un peregrino del Camino de Santiago sin salir de casa, ya puedes. Y todo gracias a la aplicación CAMINO 360º que permite además una opción de realidad virtual con unas gafas VR.

Esta «app», disponible para dispositivos iOS y Android, ofrece a los usuarios la posibilidad de vivir de forma inmersiva, interactiva y en primera persona una de las peregrinaciones más famosas del mundo que este año espera batir el récord de visitantes, llegando a los cinco millones con motivo del año Jubileo extraordinario.

Desde Roncesvalles hasta Santiago de Compostela, en nueve capítulos el usuario podrá elegir qué ver, cómo y cuándo gracias la interactividad y a los episodios de realidad virtual en alta calidad. Así, podremos sentir lo que es estar dentro de las catedrales de Burgos, León y Santiago, descansar en un Parador, dormir en un albergue o disfrutar la gastronomía del Camino.

Además de disfrutar de estos paisajes en 360º, la aplicación, que une ficción y documental de forma interactiva, ofrece la posibilidad de reservar alojamiento en cada capítulo, consultar más de 30 mapas explicativos con distancias y altitud acumulada, 10 mapas interactivos o más de 10 escenas interactivas con los que interactuar con tan solo fijar la vista en determinados puntos.

Fuente: abc.com

sábado, 14 de mayo de 2016

Desata la tormenta al colocar en su parroquia un cartel indicando con qué prendas no se puede entrar por provocar los «instintos básicos del hombre»


Un cura argentino desata la tormenta al colocar en su parroquia un cartel indicando con qué prendas no se puede entrar por provocar los «instintos básicos del hombre».

El sacerdote Carlos Scarlata ha desatado un verdadero terremoto entre las vecinas (y los vecinos) de la localidad bonaerense de Zárate, al prohibir a las parroquianas que acudan a la iglesia en «calzas» (leggins), «shorts», camisetas sin mangas o, entre otras prendas que considera peligrosas, en vestidos cortos. Según el cura, -que ha tenido que rectificar por orden del Obispo- ese tipo de indumentaria es una provocación para los instintos básicos de los hombres.

Sin distinción de edad ni estado civil, el sacerdote colgó en el interior de la iglesia un cartel donde daba instrucciones precisas a niñas, adolescentes, jóvenes y mujeres hechas y derechas, de la «Vestimenta no permitida dentro del templo» (sic) y de la «Vestimenta cristiana femenina» (sic) que recomendaba. El afiche, acompañado de fotografías como ejemplo, lo reprodujo el periódico local, «Zárate Alerta», junto a unas explicaciones del cura al que le atribuye haber dicho que «debajo de la sotana hay un hombre», como argumento de defensa de sus medidas de las que ha tenido que dar marcha atrás.

En el apartado de lo prohibido del cartel, bajo las letras de molde en rojo, el padre Scarlata incluyó imágenes, de cintura hasta medio muslo, de una mujer con un vestido ajustado negro, otra del mismo sector del cuerpo, con pantalones cortitos vaqueros y bajo ambas figuras, una foto, de la cadera a los pies, de una muchacha con pantalones ajustados y la de otra con una falda con un «tajo» (sic) como especifica el cartel. Todas esas prendas quedaron declaradas prohibidas junto con «escotes strapless», «musculosas, puperas» y «ojotas» de las que incluyó también fotografías. Dicho en cristiano, se trataba de camisetas sin mangas, camisetas modelo top y chancletas.

En el apartado de «Vestimenta cristiana femenina», en letras azules, el sacerdote de la parroquia de San Isidro Labrador, aceptaba «ropa suelta, sin escotes, con mangas y falda debajo de la rodilla» que ilustraba con modelos de mujeres más recatadas.

La explicación del cura, frente a las cámaras del canal de televisión TN dejó a la audiencia asombrada: «¿Vos no sos hombres? ¿No sentís nada? Los hombres que están atrás de una calza… empiezan a mirar para todos lados, para el techo… Porque insinúa, porque está excitando». A insistirle el periodista, el hombre dio más explicaciones: «Estoy diciendo que una persona tiene que estar bien vestida. En la calle, en todos lados», añadió el párroco que, por las réplicas del reportero, percibió un trasfondo de crítica en sus preguntas. «Me estás haciendo pelota», (machacando) le espetó.

El escándalo llegó a oídos de del obispo de Zarate-Campaña, al que está adscrita la parroquia de San Isidro Labrador, que optó por atajarlo de un plumazo y subió un video a Youtube después de hablar con el cura. «Me opongo totalmente a que se pongan indicaciones taxativas en las entradas de los templos», advierte. En el vídeo también asegura que el sacerdote, «reconoció el error» que calificó de «totalmente desubicado». Aunque, añadió, se produjo «tal vez, sin mala intención». Y le pidió a Scarlata que «pidiera perdón».

En el video, que dejó satisfechos a los feligreses, el Obispo aclara, para que no haya dudas: «La iglesia tiene las puertas abiertas para todos sin discriminar a nadie. Lo que mira Jesús es el corazón» y «el resto no interesa. El señor nunca se va a fijar en la vestimenta, en los adornos». Amén.

Fuente: abc.com

miércoles, 4 de mayo de 2016

El Santuario de Meritxell, ahora Basílica Menor

El Cardenal Cañizares viajó a Andorra para imponer en nombre del Santo Padre la consideración de Basílica Menor al santuario de Meritxell (Andorra), concedida por el Papa Francisco el pasado 13 de mayo, exactamente cien años después de la declaración pontificia de la Madre de Dios de Meritxell como patrona de los Valles de Andorra.

La Festividad de Meritxell, celebrada este 8 de septiembre, pasará a la historia por ser la fecha de la imposición oficial por parte del Papa Francisco del título de Basílica Menor al santuario andorrano. El cardenal Antonio Cañizares, prefecto de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, en representación y nombre del Santo Padre, fue el encargado de conceder el título en este día tan especial y tan significativo para el Principado.

El reconocimiento de la Santa Sede se produjo el pasado 13 de mayo de este mismo año, día en el que se hizo pública la concesión de dicho título. Esa fecha no es una fecha cualquiera: el 13 de mayo de 1914 tuvo lugar la declaración pontificia de la Virgen de Meritxell como patrona de los Valles de Andorra. Coincide pues este reconocimiento con el aniversario de esta efeméride tan importante y significativa para el santuario.

Durante la celebración, el cardenal Cañizares compartió discurso con el arzobispo de la Diócesis de Urgel y Copríncipe del Principado, Joan Enric Vives. El cardenal afirmó que "el título de Basílica Menor expresa de manera más intensa la comunión del pueblo andorrano con la Iglesia". Igualmente señaló que este reconocimiento es totalmente merecido por el gran afecto que los andorranos tienen a la Virgen de Meritxell.

Sin duda, esta fue una jornada histórica para el Principado de Andorra y sus gentes, una celebración inolvidable caracterizada por la mezcla de sentimientos: por un lado la emoción que despierta siempre la patrona entre sus fieles y por otro, la alegría con la que se recibió este gran reconocimiento.

Fuente: religiondigital.com

Santuario de Meritxell: María en el País de los Pirineos

Siempre se dice que las montañas conectan con la trascendencia, y que cuando nos elevamos, nuestras sensaciones e intuiciones aumentan. Si eso es así en cualquier elevación, las sensaciones que puede aportar al visitante la llegada a Meritxell, el santuario del 'País de los Pirineos', merecen la pena con sólo imaginarlas.

Existe, también, en todas las culturas un lazo simbólico entre la montaña y el templo o santuario. Grandes y elevados por fuera como grandes cumbres, cavernosos y espirituales por dentro, los santuarios son, a su vez, siempre refugio; la perspectiva de descanso tras la caminata del peregrino. La oferta de la Ruta mariana de peregrinar a Meritxell, en este caso no sólo está ofreciendo experimentar la doble sacralidad del paisaje pirenaico y el edificio religioso, sino que además asegura el necesario descanso del peregrino, si se opta por relajarse en el cercano balneario de Caldea.

Un rosal tras la nevada

Cuenta la leyenda de la imagen de Meritxell que un pastor de esta aldea vio un rosal florido el día de Reyes, de camino a Canillo. Sorprendido por ver las flores en pleno invierno, rodeado su color rojo del blanco pirenaico, se acercó y descubrió a sus pies la imagen de la Virgen.

Después de misa, habiendo escuchado el testimonio del aldeano, todo el pueblo peregrinaría hasta encontrarse con la imagen de la Virgen, y le prometería la construcción de un retablo. Pero nunca se daría el caso de poder albergar la imagen en ese templo, ni en ninguno de los de los pueblos circundantes: la Virgen reaparecía bajo el rosal cada mañana, después de ser aposentada en cada iglesia bajo llave la noche anterior.

La señal contundente no tardó en llegar: un día que los aldeanos acudieron a recuperarla bajo el rosal, vieron una extensión de tierra a su lado limpia de nieve, y entendieron. A voluntad de la Virgen, allí mismo, en el camino, se levantó la iglesia.

Un incendio en la nieve: la memoria de Meritxell

Aunque parece imposible dotar de fecha la leyenda de la Virgen y su capilla primitiva, Santa María de Meritxell fue una imagen románica del Siglo XII. Talla de madera policromada, sentada con el niño en su regazo, destacaba por su "mano larga", una derecha desproporcionada que enfatiza la acogida y la bendición. Se trataba de la sabiduría del gesto, el atractivo de Meritxell. Porque dicen que dar la mano es poner en práctica la sencillez de la misericordia.

Esta construcción románica para el culto humilde, sería restaurada en el barroco. Pero en 1972 un incendio destruiría el viejo santuario, haciendo necesarias nuevas edificaciones y haciendo desaparecer la imagen de Meritxell. Sin embargo, la talla actual representa fielmente los rasgos característicos de la desaparecida. Meritxell sigue siendo la Virgen del gesto, la Virgen de la mano. También la Virgen de los zuecos, pues lleva los zapatos de las campesinas de las montañas.

El nuevo santuario

Obra del arquitecto Ricardo Bofill y sus discípulas Mariona Ridaura y Stéphanie Sansa, el edificio del nuevo santuario se inauguró en 1976. Grandes arcos de pizarra y piedra blanca conecta el Medievo y lo moderno, y la presencia de agua en el Claustro de los espejos recuerda, de nuevo, la relación entre un santuario y una caverna, lo sagrado y la naturaleza, lo que cautiva la mirada y lo que transforma el interior.

Santuario Nacional, rodeando su altar pueden verse las imágenes de los siete santos titulares andorranos. Declarado de Interés Cultural por el Gobierno Andorrano, este lugar obtuvo de mano del Papa Francisco un reconocimiento todavía más importante: el nombramiento como ‘Basílica Menor'.




"Meritxell es el corazón de Andorra", Mosén Ramón

"Que la paz que te ha dado el Santuario, puedes compartirla con la familia", dice el póster de la puerta de salida de la iglesia

Mosén Ramón es el rector del santuario de Meritxell, "el corazón de Andorra", uno de los cinco destinos incluidos en la Ruta Mariana. En esta entrevista nos habla de la devoción a la Virgen en este santuario, que cada año acoge a más de 200.000 peregrinos y turistas, y que "visualiza un ecumenismo que nos hermana a todos".

¿Qué es Meritxell?

Meritxell es el corazón de Andorra. Meridiem del latín nos da el dulce nombre de Meritxell, como rezan el cántico de Els Goigs. Mediodía porque si contemplamos el mapa de Andorra, el Santuario se encuentra al centro geográfico. Del hecho físico hacemos la parábola: Meritxell es la Luz de Mediodía, esto es, la Virgen es el ALBA que nos da la LUZ que es Jesús. Cantamos en el Ave de Meritxell "Bella i clara Aurora" (hermosa y clara Alba).

La historia de Andorra ha peregrinado con la Virgen de Meritxell. Fue en el siglo XII que fue hallada la imagen románica de Meritxell. También fue en aquella época que se firmó la primera constitución andorrana por los dos copríncipes, el Obispo de Urgell y el conde francés de Foix. El historiador Joan Riera ha publicado un libro sobre la economía de Andorra de les siglos XV XVI a partir de los libros de los sacristanes de Meritxell que anotaban todos los donativos en especies. La madres andorranas des del siglo XII ha peregrinado a los pies de la Virgen de Meritxell para pedir la fecundidad o para dar gracias presentando el hijo / hija recién nacido. La leyenda andorrana dice: "Canillo el cim d'Andorra" y "Meritxell, la icona de Andorra"- Canillo, cima de Andorra y Meritxell, icona de Andorra. Dos frases que relatan todo lo que es Meritxell para el país de los Pirineos.

¿Cómo surge la devoción a la Virgen y el propio santuario?

La devoción a la Virgen de Meritxell surge, según algunos antropólogos, del culto a la fecundidad. En realidad, la importancia del Santuario para los andorranos viene por el hecho de la situación de la iglesia: a medio camino entre Francia y España. El camino "ral" pasa por delante del oratorio y de la iglesia de la Virgen de Meritxell, hecho que invita a un descanso y a una oración.

Cuando Andorra sufre la crisis de la industria del hierro, la gente tiene que emigrar a Francia y los que se quedan en el país, caen en una profunda división. El Síndic une de nuevo las voluntades de los ciudadanos provocando entre los "Consellers" del Consejo el acuerdo unánime para pedir al Papa que proclame la Virgen de Meritxell como patrona de Andorra con el lema "Virtus Unita Fortior". Fue el 24 de octubre de 1873. El Papa respondió el 13 de mayo de 1915. Los andorranos no lo celebraron porque Europa estaba en guerra. Fue el día 8 de septiembre de 1921 cuando los andorranos celebraron el patronazgo de la Virgen de Meritxell sobre Andorra con la coronación de la imagen, con la estrena del Himno Nacional de Andorra, letra del obispo Benlloch y música del sacerdote de Sant Julià de Lòria, Mossèn Marfany. Desde la coronación ha celebrado todos los grandes acontecimientos de la historia teniendo en cuenta el patronazgo de la Virgen de Meritxell: la fiesta nacional de cada 8 de septiembre, la acción de gracias de la segunda guerra mundial, las visitas de los Delegados Permanentes de los Copríncipes, sin olvidar la evolución del santuario: primero fue el oratorio, después la iglesia románica, al siglo XVIII la nueva iglesia, hoy Meritxell Memoria y el año 1976 la bendición del nuevo Santuario y la Consagración del altar, obra del arquitecto Ricardo Bofill.

¿Qué ofrece el santuario a los peregrinos? 

El primer gran don que ofrece a todo aquel que llega al santuario es la paz, la comunión con la naturaleza, el silencio... La misma arquitectura completa e invita a vivir esos dones que ya de por sí ofrecen los alrededores de Meritxell. A los propios andorranos ofrece la unidad de las siete parroquias "Virtus Unita Fortior".

Los mismos políticos afirman que en Meritxell se olvida todo aquello que desune, incluso las diferencias de partido. En un país con más del 60% de inmigrantes, el santuario acoge a todos: fiesta del Rocio, fiesta de Pilar, fiesta de Fátima.. Además, Meritxell es lugar de acogida para los alumnos de las escuelas al iniciar el curso o en la clausura; igualmente los niños de catequesis, de colonias de verano, de manera que la mayoría de los jóvenes conocen el santuario, su historia, su devoción. El santuario ofrece al pueblo de Andorra un lugar maravilloso para conciertos, exposiciones... haciendo que la belleza de lo humano nos acerque a la belleza de lo divino, y viceversa.

¿Cuántos visitantes acuden cada año al santuario?

El santuario recibe más de 200.000 visitantes y peregrinos (un 80% de turistas). Los responsables de la acogida, gracias a folletos, estampas... hacemos que todos se marchen un poco con el espíritu de peregrino. "Que la paz que te ha dado el Santuario, puedes compartirla con la familia", dice el póster de la puerta de salida de la iglesia. El día 8 de septiembre pasan por el santuario unos cinco mil peregrinos. Celebramos cinco misas, procesión de antorchas, un concierto popular, una exposición mariana.

Perfil del peregrino y/o visitante de Meritxell

El perfil del peregrino lo podemos dividir en tres: el que sube a dar gracias, el que sube para hacer sus oraciones y el que sube para una celebración familiar (estos van en aumento). El visitante acude a admirar el edificio en sí, ya que este monumento es junto con la Casa de La Vall el más importante del país.

El peregrino va directamente a rezar a la Virgen. El santuario ofrece en el espacio de la Virgen de Meritxell un lugar de silencio y de recogimiento que los turistas respetan. Los turistas y peregrinos visitan el antiguo santuario (exposición ‘Meritxell Memoria'), por ser aquellas piedras el testimonio de la devoción y celebraciones de los antepasados. El turista visita la exposición de la capillas románicas y la de del claustro plaza del Santuario.

Viajar a Meritxell es una experiencia cultural, religiosa y artística, con los dos templos, románico y contemporáneo. ¿Es el arte un vehículo para acercarnos a Dios? ¿Cómo se refleja este deseo en Meritxell? ¿Qué puede encontrar un peregrino o visitante en Meritxell?

La mayor riqueza cultural de Andorra es su patrimonio románico. El Santuario guarda una exposición de doce capillas románicas de las cuarenta cuatro que posee el Principado. Desde la obra social de Meritxell, la casa de colonias AINA, se organiza la ruta del románico andorrano: la visita a la iglesia románica más importante de cada parroquia: Sant Joan de Caselles, Meritxell de Canillo, Sant Romà d'Encamp, Sant Miquel d'Escaldes Engordany, Santa Coloma de Andorra la Vella, Sant Cerni de Sant Julià, Sant Martí de la Cortinada de Ordino para terminar en Pal, La Massana, en donde se halla el museo de interpretación del románico andorrano. Es un recorrido que, a la vez contemplamos la naturaleza con los paisajes más bellos de Andorra.

El Santuario ofrece un pensamiento al culto de la luz del Budismo y la fuente con sus arcadas que nos recuerdan nuestros hermanos del Islam y al centro la Iglesia cristiana. Visualiza un ecumenismo que nos hermana a todos. Por eso motivo cada año se dan al Santuario unas conferencias con profesores de diferentes religiones o filosofías que llamamos "Diàlegs de Meritxell"-Diálogos de Meritxell.

Espiritualidad y turismo en Andorra: ¿una nueva forma de ver y experimentar?

El Santuario situado enfrente del pico emblemático del Casamanya, con el rio Valira de Oriente que hace de lira para cantar a la Virgen Patrona de los Valles, a la altitud de 1450 metros, ofrece una espiritualidad que contrasta y nos purifica de una Andorra que muchos solo conocen por su comercio. Por esta razón la obra social de la Mare de Déu de Meritxell, el albergue de niños y niñas educamos en los valores humanos y cristianos con los cuales los niños se hace "GRANDES", espiritualidad y montaña, espiritualidad y canto, espiritualidad y convivencia, espiritualidad y creatividad.

¿Cómo surge la iniciativa de incluirla dentro de la Ruta Mariana? 

El Santuario de Meritxell ha sido incluido en la Ruta Mariana cuando ya de hecho formaba parte de ella. Meritxell se hace presente en todos los congresos de santuarios de Europa, de España y de Cataluña y Baleares. En los congresos se reparte libros, programas, rutas marianas...de manera que muchos peregrinos de Lourdes vienen a celebrar una misa en Meritxell; igualmente los de Montserrat, santuario con el que nos une "la ruta de las dulces M" (Montserrat-Meritxell). La Ruta Mariana ha sido la ventana que ha recogido esta comunión con nuestros santuarios hermanos, con los que el mismo Pirineo nos une: Pirineo Atlántico, Pirineo Central, Pirineo Oriental.

¿Qué supone para Meritxell el estar incluido en esta Ruta? ¿Balance hasta la fecha?

La entrada de Meritxell en la Ruta Mariana ha supuesto de una manera especial una relación directa con el sacerdote del Santuario que ofrece todos los servicios e informaciones que tenga a bien pedir los "ruteros marianos".

¿Qué espera o qué perspectivas persigue el santuario para próximas fechas? 

La perspectiva más inmediata es el museo de la biblia que vamos a inaugurar el 8 de septiembre de 2016, día que celebraremos los 40 años de la bendición del nuevo Santuario, hoy también Basílica. El museo va a contener más de 1300 biblias, cada una de ellas en lengua diferente.

Fuente: religiondigital.com

sábado, 23 de enero de 2016

Cuatro mil problemas de fecundidad resueltos en la Gruta de la Leche de Belén en los últimos 12 años


En un rincón detrás de la Plaza de la Natividad, no lejos de la Iglesia de la Natividad que, según la tradición cristiana, señala el lugar donde Jesús nació en el pesebre, se encuentra la Gruta de la Leche. Es ahí donde, según otra tradición, María dio de mamar al Niño Jesús y al caer sobre las rocas unas cuantas gotas de su leche, la piedra caliza cambió su color original marrón amarilento en un tono blanco crema.

Según una tradición que se remonta a siglos atrás (posiblemente incluso a los primeros cristianos), las mujeres y las parejas con problemas de fertilidad acuden a esta gruta a rezar a María, pidiendo que su intercensión les bendiga con un niño.

Cuatro mil casos en doce años

Hoy, los peregrinos se llevan a casa una bolsitas de polvo blanco de la gruta. Durante 40 días la pareja sigue esta devoción, que incluye beber pequeñas cantidades del polvo y decir una oración. Las bolsas se venden a un coste simbólico, pero sólo pueden adquirirse en la gruta, pues si no las peticiones serían inasumibles.

En los 12 años que el hermano Lawrence Bode, el franciscano que cuida la basílica, ha estado llevando registro, ha recibido en torno a 4000 cartas de parejas que atribuyen sus hijos milagro al "polvo de leche".

El hermano Lawrence recibe continuamente las alegres noticias de que los fieles que siguen la devoción consiguen el embarazo que buscaban.


El hermano Lawrence calcula que puede haber el doble de niños nacidos cuyos padres no les han escrito. Conserva todas las cartas y fotos en tres archivadores blancos y negros y ahora va ya por el décimo archivador.

Entre los últimos bebés hay un par de gemelos. "(La pasada semana) fui al apartado de correos y había una decena de fotos de bebés", dice: "La gente reza para curarse, para poder tener un niño y ser madre. Cada dos días tenemos un niño. Es un sitio maravilloso para trabajar, trayendo niños en todo el mundo. Es una evidencia tangible del milagro. Las cartas son el testimonio".


De hecho, las cartas y fotos de los archivadores y las que decoran casi dos paredes de su pequeña oficina junto a la basílica provienen de las cuatro esquinas del mundo: Brasil, Argentina, India, Filipinas, México, Estados Unidos, Canadá, Alemania, Sri Lanka, Bermudas, Irlanda y España. En los últimos tiempos el hermano Lawrence dice que también ha recibido cartas de Taiwán y China.

Casos extremos, otros no tanto

Todas las cartas relatan las dificultades de las parejas para concebir. Una mujer y su marido escribían desde la India que habían intentando concebir durante veinte años. El marido escribía sobre su inmensa alegría cuando nació una niña después de practicar esta devoción.

Un pastor episcopaliano de los Estados Unidos escribió sobre los seis años que él y su mujer habían intentado concebir y enviaba una fotografía suya mostrando orgulloso a su recién nacido en el pecho.

Desde Argentina, una joven escribía sobre el nacimiento de su hija tras diez meses intentando concebir.


Numerosas parejas envían sus fotos como agradecimiento por el favor de la fecundidad.

¡Cuidado con "beber demasiado"!

Dos parejas palestinas locales enviaron las fotos de sus bebés milagro: una pareja tenía trillizos y la otra cuatrillizos. El hermano Lawrence dice que a menudo bromea con las parejas diciendo que tengan cuidado con la cantidad de polvo que toman, porque eso es lo que puede suceder. Pero ya completamente en serio, dice que nunca pregunta a las parejas si están siguiendo tratamientos de fertilidad, pero reconoce que también puede ser ése el caso. En cualquier caso, afirma, sus oraciones y la fe en la devoción pueden ayudar a ese proceso.

Algunas cartas atribuyen también al "polvo de leche" otros milagros, como curaciones del cáncer, de la ceguera y de parálisis.

"Es un sentimiento maravilloso saber que hay esperanza para las parejas, para personas enfermas, incluso para gente que ha perdido la fe. Rezo todos los días de mi vida por las personas que siguen esta devoción", comenta el hermano Lawrence: "Es una prueba de que Dios existe. Estamos hablando de milagros. En estos días, hablas de milagros y la gente no te cree".

Algunas personas, como los padres de los cuatrillizos y los padres de una niña de un pueblo del norte de Galilea que estaba en coma, han traído a sus hijos al santuario a dar gracias, señala.

Fe en Jesús es fe en su Madre

Devoto de la Virgen María desde mucho antes de entrar en la vida religiosa, el hermano Lawrence dijo que su devoción se ha triplicado desde que se unió a su orden.

"Hay un cierto número de oraciones que tengo que rezar a la Virgen María todos los días... o no soy un hombre feliz", añade sonriendo: "Ponemos nuestra fe en Jesús. Ponemos nuestra fe en su madre".

Hay polvo para cien años

En algunos puntos de la gruta, unos agujeros en el techo del ancho de un dedo evidencian que, con el paso de los años, la gente ha rascado para llevarse polvo a casa. De hecho, el hermano Lawrence dice que tienen que vigilar que la gente no intente rascar el polvo del techo. Recientemente, dice, un visitante intentó arrancar trozos de la piedra con un paraguas.


La estructura se renovó hace dos años, quitando hollines seculares del techo y añadiendo, para acomodar a grupos mayores de peregrinos, una capilla superior mayor encima de la capilla antigua, que fue construida sobre la gruta en torno al año 385.

Destacó que en algún momento, durante reparaciones anteriores, se almacenó un gran depósito de polvo, que es el que todavía hoy se ofrece a los fieles que vienen a la basílica. El hermano Lawrence dice que cree que hay bastante para "al menos cien años".

Fe y esperanza

"Esto da esperanza a la gente. Es bueno que haya esperanza", dice Svetlana Rezinovski, guía turística que acudió dos veces en dos días para comprar numerosos paquetes para miembros de su grupo de Moldavia: "Los cristianos ortodoxos también vienen a pedir la ayuda de María".

Así como los cristianos celebran el nacimiento de Jesús durante la Navidad, el hermano Lawrence dice que él celebra el nacimiento todos los días cuando nacen niños en todo el mundo por lo que él cree intercesión de María mediante el "polvo de leche" de la gruta.

El 1 de enero se celebra una misa especial en honor de María en la catedral de Santa Catalina, adyacente a la iglesia de la Natividad. Varios cientos de fieles desfilan en procesión cantando y rezando, llevando un icono de la Virgen María a la Gruta de la Leche, donde son bendecidos por un sacerdote.

"Jesús nos dice que si tenemos la fe de un grano de mostaza, podemos mover montañas", dice el hermano Lawrence: "Los milagros suceden por la fe de la gente. No es magia. Tiene que ver con la fe y las creencias de la persona".

viernes, 22 de enero de 2016

El Papa alaba la religiosidad popular que peregrina a los santuarios


El Papa Francisco recibió ayer en el Aula Pablo VI a tres mil participantes en el jubileo de los responsables de las peregrinaciones y de los rectores de santuarios. ''Ir en peregrinación a los santuarios es una de las expresiones más elocuentes de la fe del pueblo de Dios… Esta religiosidad popular es una forma auténtica de evangelización que necesita siempre ser promovida y valorizada sin minimizar su importancia'', aseguró el Santo Padre.

El Papa advirtió que «Sería un error pensar que los que van en peregrinación viven una espiritualidad que no es personal sino de ''masa'', cuando en realidad el peregrino lleva consigo su propia historia, su propia fe, las luces y sombras de su vida . Cada uno lleva en el corazón un deseo especial y una oración particular. El que entra en el santuario siente inmediatamente que se encuentra como en casa, acogido, entendido y sostenido»

«Por eso», añadió, «la palabra clave que quiero subrayar hoy con vosotros es acogida. Con la acogida, por decirlo así, ''nos jugamos todo''. Una acogida afectuosa, alegre, cordial y paciente...Jesús habló de la acogida, pero sobre todo la practicó. Cuando leemos que los pecadores, por ejemplo Mateo o Zaqueo recibían a Jesús en sus casas y se sentaban con él a la mesa es porque, ante todo, se sentían acogidos por Jesús y eso les cambió la vida».

El papa Francisco recordó que el peregrino que llega al santuario a menudo está cansado y tiene hambre y sed:

«Y tantas veces esta condición física refleja la interior- Por esto esa persona necesita ser bien acogida, tanto material como espiritualmente... Cualquier persona, joven o anciana, rica o pobre, enferma o atribulada o turista curioso, debe encontrar la acogida debida porque en cada uno hay un corazón que busca a Dios, a veces sin darse cuenta plenamente».

Por último constató que los sacerdotes ofrecen en esos lugares una acogida especial como ministros del perdón de Dios porque el santuario es «la casa del perdón, donde cada uno se encuentra con la ternura del Padre que tiene misericordia de todos, sin excluir a ninguno. Los que se acercan al confesionario lo hace porque están arrepentido de su pecado... Los sacerdotes que desempeñan un ministerio en los santuarios han de tener el corazón impregnado de misericordia: su actitud debe ser la de un padre».

domingo, 3 de enero de 2016

La Iglesia no ampliará los kilómetros mínimos para alcanzar la Compostela


La Iglesia no ampliará los kilómetros mínimos para alcanzar la Compostela: Cien a pie, doscientos a caballo o en bicicleta

La Iglesia no se plantea ampliar de 100 a 300 los kilómetros mínimos necesarios para que los peregrinos a pie puedan obtener la compostela (de 200 a 500 en bicicleta o a caballo), medida solicitada por la Fraternidad Internacional del Camino de Santiago para paliar la masificación de los últimos tramos de la Ruta, en especial la francesa. «No existe en absoluto a día de hoy ningún planteamiento de reforma» de la distancia mínima, declaró ayer el director de la Fundación Catedral de Santiago, Daniel Lorenzo, en la misma línea de las manifestaciones anteriores del arzobispo, Julián Barrio, y el deán de la basílica, Segundo Pérez.

Lorenzo dijo conocer la propuesta de la citada entidad internacional, pero matizó que desconoce si esta es representativa y señaló que «parece razonable» no modificar sustancialmente «algo que tiene una larga tradición»

Tanto Lorenzo como la directora de Turismo de Galicia, Nava Castro, que coincidieron ayer en el acto inaugural del belén navideño de la Catedral, coincidieron en que la solución a la masificación del Camino debe buscarse con otros planteamientos. Nava Castro, tras recordar que la competencia es de la Iglesia, se remitió al plan director del Camino, que contiene medidas para fomentar otras rutas, como la Primitiva o la Vía de la Plata. «Lo fundamental es que se haga el Camino», dijo al tiempo que abogaba por la «diversificación».

sábado, 2 de enero de 2016

Noviembre 2015

NOVIEMBRE

Domingo 1:
12:00 Bendición de los peregrinos que llegan de Purgatorio, Colorado (salieron caminando el 24 de octubre)

Miércoles 4:
9:30 am, Grupo Japonés Pacific Connection

Lunes 30:
11:00 am, Misa y bendición de Lorencita Salas (97 años), Boston

SEPTIEMBRE 2015

SEPTIEMBRE 2015

Martes 1:
10:15 am, Tour con el Grupo de graduados de West Point
11:15 am, Tour con el Grupo de graduados de West Point

Domingo 6:
9:15 am, Tour con el Grupo Spiritual Army of God the Father, Los Angeles

Lunes 7:
11:30 am, Tour con los peregrinos de la Pquia. San Eduardo, Dallas
12:30 pm, Misa con los peregrinos de la Pquia. San Eduardo, Dallas
3:15 pm, Tour con los peregrinos de la Pquia. De los Santos Mártires de Vietnam, Austin

Jueves 10:
1:30 pm, Grupo Globus Tours

Viernes 11:
2:30 pm, Grupo Dipert Tours, Arlington, Tejas

Domingo 13:
Fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz
11:30 am, Procesión de los Hermanos Penitentes
12:00 pm, Misa Aniversario (1 mes) del fallecimiento del P. Casimiro Roca, S.F.
1:30 pm, Grupo Travel Discovery

Jueves 17:
1:30 pm, Grupo Globus Tours

Sábado 19:
2:00 pm, Misa con los peregrinos de la Pquia. Ntra. Sra. Del Carmelo, Pueblo, Colorado

Jueves 24:
12:30 pm, Peregrinos de la Pquia. St. Oliver, Snellville, Gallup
1:30 pm, Grupo Globus Tours

Junio 2915

JUNIO 2015

Lunes 1:
11:45 am, Bendición de las cenizas de Shawn Patrick Montoya, seguido de picnic familiar (12:00-1:00 pm)

Sábado 6:
Peregrinación de las 100 milas por las vocaciones
10:00 am, Misa por las vocaciones

Jueves 11:
1:30 pm, Grupo de Globus Tours

Viernes 12:
12:00 pm. Misa con los peregrinos de la diócesis de Las Cruces

Sábado 13:
12:00 pm, Misa y Rosario con el grupo America Needs Fatima
3:30 pm, Grupo Profesores Universitario Phi Theta Kappa

Sábado 20:
5:00 pm, Grupo Men’s ACTS

Jueves 25:
3:00 pm, Misa con el grupo Wilshire Youth Choir, Dallas, Tejas

Sábado  27:
11:00 am, Boda Marina Kharitonova & Elias D’Alessio,
11:00 am, Misa y bendición de Petrita Quintana (102 años)